Nutrición

¿Cuál es la relación entre los carbohidratos y el azúcar en la etiqueta de los alimentos?

¿Cuál es la relación entre los carbohidratos y el azúcar en la etiqueta de los alimentos?



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El azúcar se incluye en los carbohidratos totales y se enumera por separado en la etiqueta.

Imágenes de lunares / lunares / Getty Images

Debido a que la etiqueta de información nutricional enumera la cantidad de carbohidratos y azúcar por separado, es difícil saber si necesita sumar los dos para obtener los carbohidratos totales o cuál es el valor del azúcar. Para ayudar a mantenerlo recto, recuerde que la cantidad en la etiqueta del total de carbohidratos ya incluye el azúcar. La información sobre el azúcar resalta la cantidad que consumirá, pero no indica si es azúcar natural o agregada.

Carbohidratos totales

El valor de los carbohidratos totales en una etiqueta de alimentos incluye la cantidad de todos los tipos de carbohidratos (azúcar, almidón y fibra) en una porción. Según la Asociación Estadounidense de Diabetes, este es el valor que se debe usar cuando se cuentan carbohidratos. Es posible que deba ajustar la cantidad si su porción es diferente del tamaño de porción definido en la parte superior de la etiqueta. Encontrará la cantidad de fibra listada por separado, por lo que es fácil de rastrear. Pero si quieres saber la cantidad de almidones o carbohidratos complejos que estás consumiendo, tendrás que restar la cantidad de azúcar y fibra del total de carbohidratos.

Azúcar natural y agregado

A pesar de que el azúcar está incluido en los carbohidratos totales, la cantidad que obtendrá en una porción también se enumera por separado para que pueda realizar un seguimiento del consumo de azúcar. La etiqueta no indica si el azúcar se agregó durante el procesamiento o si proviene de azúcares que se encuentran naturalmente en los alimentos integrales. Los azúcares naturales son saludables porque provienen de frutas, verduras y granos integrales ricos en nutrientes. La fibra en estos alimentos también previene picos en el azúcar en la sangre. Su cuerpo utiliza azúcar natural y agregada para obtener energía. Más allá de ese papel, el azúcar agregado no proporciona más que calorías vacías. Si algún tipo de azúcar figura en los ingredientes, representa el azúcar agregado.

Alcoholes de azúcar para endulzar

La etiqueta puede incluir un valor para los alcoholes de azúcar pero, como otros tipos de azúcar, también se incluyen en los carbohidratos totales. Mostrarlos es voluntario a menos que la etiqueta contenga una declaración de propiedades saludables como "sin azúcar". Luego, si hay alcoholes de azúcar, deben incluirse por separado. Los alcoholes de azúcar son edulcorantes producidos a partir de plantas. Tienen 1.5 a 3 calorías por gramo, en comparación con 4 calorías por gramo en azúcar, según el Hospital Yale-New Haven. Más importante aún, no aumentan el azúcar en la sangre. En el lado negativo, a veces causan hinchazón y diarrea. Los encontrará en los ingredientes, así que busque manitol, sorbitol, xilitol, lactitol, isomalt, maltitol e hidrolizados de almidón hidrogenado.

Ingestas recomendadas

Los hombres y las mujeres deben consumir 130 gramos de carbohidratos totales al día, según el Instituto de Medicina. También puede calcular su ingesta basándose en el consumo de 45 por ciento a 65 por ciento de sus calorías diarias totales de carbohidratos. La evidencia científica asocia cada vez más el consumo excesivo de azúcar agregada con un mayor riesgo de hipertensión arterial, altos niveles de triglicéridos y aumento de peso, según una revisión publicada en la edición de agosto de 2009 de "Circulación". En base a estas preocupaciones, la American Heart Association recomienda que las mujeres consuman no más de 6 cucharaditas de azúcar agregada diariamente, mientras que los hombres deberían consumir menos de 9 cucharaditas.

Recursos (1)